Flores de algas antárticas: Neve verde

Flores de algas antárticas: Neve verde

Flores de algas antárticas, Cientistas britânicos criaram os primeiros mapas de área ampla de algas microscópicas que crescem na costa da Antártica.

Observações de satélite foram usadas para contar cerca de 1.700 áreas onde grandes flores de algas haviam tornado a cobertura de neve verde.

A equipe diz que os organismos fotossintetizadores são uma importante “fonte” para retirar o dióxido de carbono da atmosfera.

Flores de algas

Elas também são atores-chave no ciclo de nutrientes em uma das regiões mais remotas da Terra.

Além disso,”Esses são os principais produtores na parte inferior de uma cadeia alimentar. Se houver mudanças nas algas, obviamente elas terão efeitos indiretos na cadeia alimentar”, explicou o líder do estudo, Dr. Matt Davey, da Universidade de Cambridge.

“E mesmo que os números de que falamos sejam pequenos em escala global, em escala antártica, são substancialmente importantes”, disse à BBC News o ecologista, que desde então ingressou na Associação Escocesa de Ciências Marinhas em Oban.

Detectar as algas verdes do espaço era uma tarefa complicada.

Embora seja fácil detectar a descoloração dos organismos ao caminhar na neve no chão, da órbita fica muito mais difícil provocar o sinal das flores contra o que é uma superfície altamente refletora.

Felizmente para a equipe, a espaçonave Sentinel-2 da União Europeia possui detectores de alta fidelidade que são sensíveis na parte certa do espectro de luz para fazer a observação.

Por exemplo, o estudo mapeou a Península Antártica, o dedo da terra que aponta do continente branco para a América do Sul. As flores são vistas predominantemente no lado oeste desse recurso. Dois terços estavam nas muitas ilhas que pontilham a costa.

Alguns números:

No total, as algas microscópicas cobriram uma área de quase 2 km2. Isso significa que eles estão amarrando cerca de 500 toneladas de carbono por ano. Isso é equivalente à quantidade de carbono que seria emitida por cerca de 875.000 viagens médias de carros a gasolina no Reino Unido, calcula a equipe.

Esses números são subestimados porque o sistema Sentinel-2 está apenas captando algas verdes e perdendo suas contrapartes vermelha e laranja – um problema das bandas espectrais dos detectores de câmeras de satélite que não são sensíveis nos comprimentos de onda certos para essas flores em particular.

“É frustrante porque mostramos como fazê-lo na espaçonave WorldView-3, mas suas imagens são muito caras. O Sentinel é gratuito”, explicou o Dr. Andrew Gray, que é afiliado ao Cambridge e ao NERC Field Spectroscopy Facility em Edimburgo. .

O problema seria resolvido a tempo, com o lançamento de mais satélites de dados abertos, acrescentou o especialista em sensoriamento remoto.

Contudo, a proliferação de algas na Antártica foi descrita pela primeira vez em expedições nas décadas de 1950 e 1960. Eles podem parecer espetaculares quando colorem as encostas com uma ampla faixa de cores para contrastar com o branco circundante. Isso os torna um assunto popular para turistas de navios de cruzeiro e suas câmeras.

Por exemplo, para florescer, os organismos precisam de um suprimento disponível de água líquida e isso pode ser encontrado em áreas com neve logo acima do congelamento, em oposição aos locais de frio e gelo profundos.

Portanto, a distribuição das flores também é fortemente influenciada pela proximidade de focas, pinguins e outras aves antárticas, como skuas e gaivotas. Ou seja, O “cocô” dessas criaturas é uma fonte de nitrogênio essencial e outros elementos.

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