Abelhas, ‘truque inteligente’ enganar as plantas

Abelhas, ‘truque inteligente’ enganar as plantas

Abelhas, os cientistas descobriram um novo comportamento entre os abelhões, que leva as plantas a florescer cedo.

Os pesquisadores descobriram que, quando privados de pólen, os abelhões mordiscam as folhas das plantas sem flores.

O dano causado parece levar a planta a florescer, às vezes até 30 dias antes do normal.

Escrevendo na revista Science, os cientistas dizem ter lutado para reproduzir o truque das abelhas no laboratório.

Aparência da abelha

Com sua aparência difusa e zangão distinto, os abelhões são difíceis de perder em jardins de todo o mundo.

Ou seja, seus corpos densos e peludos os tornam excelentes polinizadores para culturas como tomates e mirtilos.

Por exemplo, eles estão entre as primeiras abelhas a surgir a cada ano e trabalham uma longa temporada. Algumas colônias permanecem ativas durante o inverno nas áreas sul e urbana do Reino Unido.

Mas, apesar de seu papel fundamental, os abelhas, como muitos outros polinizadores, viram seu número cair nas últimas décadas.

Estudo recente

Um estudo recente apontou para as mudanças climáticas , relatando que um número crescente de dias quentes na Europa e na América do Norte estava aumentando as taxas de extinção local.

Mas os pesquisadores agora fizeram uma descoberta sobre os abelhões que podem ter relevância para sua sobrevivência a longo prazo.

Cientistas na Suíça descobriram que, quando as abelhas eram privadas de pólen, elas começaram a morder as folhas de plantas que ainda não haviam florescido.

As abelhas usavam suas probóscides e mandíbulas (peças bucais) para cortar orifícios de formato distinto nas folhas.

Mas as criaturas não comeram o material nem o usaram em seus ninhos.

As plantas danificadas responderam florescendo mais cedo do que o normal – em alguns casos até 30 dias antes do previsto.

“Acho que tudo o que descobrimos é consistente com a idéia de que as abelhas estão danificando as plantas e que é uma adaptação que traz flores on-line mais cedo e que beneficia as abelhas”, disse o Dr. Mark Mescher, um dos autores da ETH Zurich. , disse à BBC News.

Emulando o dano causado pelas abelhas

Quando os pesquisadores tentaram emular o dano causado às plantas pelos abelhões, eles não foram capazes de alcançar os mesmos resultados.

As plantas danificadas pelas abelhas floresceram 30 dias antes das plantas não danificadas e 25 dias antes das danificadas pelos cientistas.

A equipe de pesquisa acredita que pode haver algo mais acontecendo aqui além de petiscos.

“Tentamos realmente replicar com o melhor de nossa capacidade”, disse o professor Consuelo De Moraes, também da ETH Zurich.

“É possível que as abelhas também tenham alguma dica que estão fornecendo para as plantas específicas da abelha”.

“E isso pode ser secreções que desconhecemos, mas é algo que planejamos investigar“.

Os pesquisadores dizem que o dano tem um padrão particular que os cientistas aprenderam a reconhecer, mesmo nos lugares mais improváveis.

“Você vê esse tipo de incisão semicircular, geralmente na folha”, disse Mescher.

“Um dos alunos estava dizendo que eles estavam comendo salada outro dia e viram esse tipo de dano na folha que provavelmente era de um zangão”.

Os pesquisadores dizem que, quando o pólen está disponível, as abelhas não danificam as plantas. Eles também descobriram que esse comportamento ocorre nas abelhas selvagens.

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